多喝水沒事?

依照毒物學家的說法:「會出問題的只有劑量」。在很高的劑量之下,任何原本無毒的東西也可能要人命,連水也不例外。不管你們相信與否,但世上真的有「水中毒」這回事,而且可能會致命。

我們身上的體液如果太稀,血中的鈉濃度會明顯降低,鈉是人體中重要的礦物質,在大腦與肌肉之間的神經傳導功能上,扮演關鍵角色。我們身體調節血中鈉濃度的方法,是讓水分子進入血液或從血液中排出。如果血中鈉濃度過高,身體會讓細胞裡的水分進入血液,使血壓上升。當水分由腦細胞進入血液,腦會稍微縮小,讓人覺得意識模糊及不舒服。如果血中的鈉濃度過低,會發生相反的機制:水分會離開血液進入細胞。對大腦而言這可是件禍事,因為腦細胞吸了水後,會腦水腫,你可能昏昏欲睡、失去意識甚至死亡。

上面所說的並不是紙上談兵的理論而已。過量攝取水分的確是會致命的。有個現成的惱人案例,就是一個四歲兒童的養父母被控虐童和謀殺。這對住在猶他州的夫妻,認為他們剛領養的女童好像不太適應,和他們不太親近。他們諮詢了一些另類療法治療師。據他們的說法,治療師建議他們把女童的雙手綁在背後,為她灌大量的水。整個療法的觀念是,利用大量的水使她回復到幼兒狀態,然後對女童加以「改進」。

這對夫妻和他們的辯護律師用這套說詞為自己的行為辯護,並控告那位治療師業務過失。但檢察官經過調查認為這些全是推托之詞,並沒有任何人建議這對夫妻做這樣的治療,養父母只因為小女孩偷了其他兄弟姊妹的玩具,就用這種方式處罰她。我們並不知道它究竟是錯誤而失敗的另類療法還是虐童案,但結果卻是千真萬確的:那個可憐的孩子死於「水中毒」。

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