什麼是甲蟲?除了獨角仙與鍬形蟲外,還有其他甲蟲嗎?這些問題相信困擾了很多人,大部份的人對甲蟲的認知,仍只停留在獨角仙與鍬形蟲,彷彿甲蟲就只有獨角仙與鍬形蟲這兩類而已,其實甲蟲的家族非常龐大,獨角仙與鍬形蟲只是其中的一小部份而已。

簡單的說,甲蟲的定義來自於昆蟲的分類,在昆蟲的分類上,科學家依照翅膀與身體外形將昆蟲分門別類,以「目」作為最主要的分類依據,例如蝴蝶屬於「鱗翅目」,蝗蟲與螽蟴屬於「直翅目」,而昆蟲當中有一群前翅特化成堅硬的鞘翅,這類昆蟲就被歸類為「鞘翅目」,也就是俗稱的甲蟲家族。

具有堅硬鞘翅的甲蟲,鞘翅不僅保護了膜質的後翅,形形色色的光澤與花紋,更讓甲蟲成為最受大小朋友喜愛的昆蟲,尤其是體型碩大、身軀油亮的鍬形蟲與獨角仙,幾乎成為甲蟲的代表,當所有的目光都集中在大型的鍬形蟲與獨角仙,可別忘了台灣還有許多有趣的甲蟲,等待我們去發掘與認識。

鞘翅目甲蟲是所有昆蟲當中種類與數量最多的一目,在台灣也不例外,台灣的甲蟲家族不僅種類眾多,多樣性也相當高,雖然每一種甲蟲都具有獨特的生態行為,不過在外型特徵上,不論是金龜子科、鍬形蟲科,還是象鼻蟲科甲蟲,都具有類似的身體特徵,像是堅硬的幾丁質形成外骨骼,讓甲蟲具有盔甲般的身軀,而前翅特化成堅硬的鞘翅,更是牠們共同的特徵。

但在甲蟲的身體特徵中,還是出現了許多不一樣的地方,從頭部的口器型態、複眼外觀,還有前胸背板的花紋與顏色,乃至於六隻腳的長短,都出現了各種差異,這些差異就成為甲蟲分類上的依據,從「科」到「屬」到「種」,這些差異都成為昆蟲學家分類上的依據,尤其在DNA鑑定尚未成熟的年代,身體構造上的差異的確成為昆蟲分門別類的重要根據。

在辨認甲蟲種類之前,了解甲蟲身體各項構造名稱,絕對是首要功課,這些各具專有名詞的身體構造,名字或許陌生,但是在辨認甲蟲的種類中,卻扮演重要的角色,許多外型相似的種類,就是靠著細微的身體構造差異,而成為不同的種類,所以要辨認各種甲蟲,熟記身體構造名稱是一定需要的入門功課。

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