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「我們必須繼續發掘和探討的一個偉大問題,就是地球上所有人類的共通性與獨特性之間的關係。」──瑪麗•凱瑟琳•貝特森(Bateson)

「我相信我們正邁向單一全球文化。這對大多數人是非常可怕的想法,因為他們覺得如果自己不屬於主宰文化,那麼他們的文化、價值和他們重視的事物都會被消滅。但是,我覺得這是大勢所趨,因為人類基本上大同小異。」──奚利斯(Hillis)

「面對無窮選擇的時候,必須有不同的排除方法。其中一個方法就是利用價值觀。價值觀讓你能夠據以行事,因為它會自動提醒你,『不要理會這些選擇,犯不著為這些東西傷腦筋』。」──凱利(Kelly)

「過去二十年值得注意的一種現象,就是基本主義興起。所有宗教、所有意識型態都有這種現象。連資本主義都比以前更走資。」──雷尼爾(Lanier)

「這十年我們似乎在創造新的宗教,讓人宣稱自己不信宗教,可是卻崇尚心靈。他們基本上發明了一種新的宗教,足以與一八○○年代初的大覺醒相比擬,而當時美國人發明了耶和華見證人、摩門教、基督復臨安息日會等教派。」──嘉洛(Garreau)

「我對展望五十年後而非十年後的情況,比較有把握。到那個時候,我幾乎可以篤定地說,我們會出現能夠支持各種轉化措施的社會機制。」──墨斐(Murphy)

「我們是創造新故事的人。這個新故事必須透過我們來實現,它的內容必須是全球性的,它的價值必須符合我們的新身分認同。這個新故事本質上也是關於我們本身、何謂善惡、何謂健康,包括最廣泛的心靈、精神和身體健康。」──貝蒂•蘇•傅勞爾斯(Flowers)

前一章探討各個社區裡的人如何互相連結、衝突和互動。本章繼續討論「人」這個主題,只是更仔細探討推動人類的行為,並引導我們的人際關係的潛在價值和信仰。

我們首先討論一個重要主題:「瞭解和重視差異」。任何人在看別人的習慣時,都很難擺脫自己的價值和信仰,可是我們卻受到強烈制約,用懷疑的眼光看待所有似乎「主觀」的事物。本章內容頗富挑戰性,而我們在一位人類學家和一位哲學家協助下提供若干架構,以供思索這些問題。

經濟和社會全球化,使所有人面對各種不同的文化和社會,同時把我們推向加強融合,甚至可能減少彼此差異。我們就這種矛盾加以討論,思考「價值和信仰正在匯集嗎?」所有人類是否有一些共同的需求、欲望、核心價值和信仰?這些需求、欲望、核心價值和信仰是否愈來愈相似?對這個問題大家莫衷一是。一名智士指出一些可以追溯到比較平等的古代的共同價值。另一人認為這是現代價值,也是社會發展的一種功能,而不依賴特定文化。還有一個人認為這些要素愈來愈西化,其好壞則是另一回事。另外一位智士認為這是全球性的人類特質,而匯集勢所難免,那些正為保持原貌而掙扎的次文化也注定淪亡。

其次我們探索「環境變動下的身分認同」。有一些值得省思的問題可以視為全球性的論題:在一個沒有任何團體能夠被視為外人,更不可能是敵人的體系裡,要如何自我定義?一名智士辯稱,我們與所有人認同的能力有其限度,因為每一個人對體諒他人感受只能做到一定程度。另一些省思可以稱為部族主義的論題。未來十年值得注意的一種發展,就是擁有明確定義的整套價值觀興起,讓人能夠整批接納,免得必須應付形同疲勞轟炸的形形色色選擇。

第四個主題是「宗教的演變」。價值和信仰體系的生態正在改變,而宗教的演變對此形成重要指標。傳統宗教在未來十年地位會有多重要?各方對此看法不一。著名的世界宗教學者史密斯(Huston Smith),概略指出世界所有智慧傳統的共同點,可是他認為這些傳統不可能匯集成一種世界宗教。其他智士預期各種新宗教會如雨後春筍不斷出現,而其中不乏對傳統宗教的怪異組合。一些智士認為基本主義教派是傳統宗教的極端形式,也是面對時代改變經常出現的反動勢力。他們也認為基本主義教派未來十年可能再度興起。

接下來我們探討「表現心靈的新方式」。一些奇才網成員認為民眾對傳統宗教感到無奈,將導致未來十年各種心靈運動吸引力大增。一名智士表示,美國可能正處於心靈運動復興,有如殖民時期結束後的大覺醒(Great Awakening)。另一名智士指出一些可能出現的混合式新心靈運動,以協助大家瞭解全球各種思想匯聚的現象。

這就得談到「人類潛能的伸展」。一般人會不會更加相信和仰賴人類本身的能力?這部分討論以轉化措施(transformative practice)先驅墨斐(Michael Murphy)的論點為主,以加強瞭解特異或超自然功能,包括超能力,也就是所謂的第六感,以及科學無法解釋的其他能力。墨斐指出,歷來各種文化都有關於特異治療能力、超人力氣、未卜先知能力的報導,擁有這類能力的包括巫師、瑜珈大師和聖哲。他甚至把從遠古到現在的這類能力加以記錄分類。我們希望未來十年,更充分瞭解和領悟這些能力,甚至從科學角度加以分析研究。

本章最後將檢討「探求未來方向」。瞭解哪些價值和信仰正在改變,哪些沒有改變,對於掌握未來可能有點幫助。這一節主要就是討論其原因。例如,愈來愈多人渴望擁有使命感,而讓自己的組織對這些人富有吸引力,對企業構成實際需求。在更深入的人性層面,所有人都可以參與創造未來的故事、創造新的迷思,以協助我們更加瞭解現在和未來的世界。

※本文未完…第四章 尋找更深層意義:價值和信仰體系治

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