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不可忽視的印度

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安琪拉•賽尼 Angela Saini
印度裔,1980年出生於英國, 現為英國廣播公司(BBC)與《新科學家》、《經濟學人》雜誌的科學記者。曾獲得2008年歐洲電視新聞獎、2009年歐洲青年科學作家獎。

葉偉文  譯
 
 

 

在英國,每5個醫生就有1個是印度裔;在美國,每6個工程科學家就有1個來自南亞;千禧年後,甚至出現「矽谷有1/3的工程師是印度人;全矽谷由印度人經營的高科技企業,多達750家」的說法。

印度,這個充滿爆發力的大國,藏著全世界最多的怪咖能量,亟欲擺脫內部種種阻礙進步的黏滯力;它的影響力正一波波衝擊亞洲和全球,襲捲而來的驚人能量,讓全世界嚴陣以待,你不能視而不見!

看印度如何不按牌理出牌,在西方國家睥睨之下,成功從宗教古國蛻變為科技大國。最受歡迎的印度電影「三個傻瓜」帶給我們歡笑、感動和省思,也讓我們初識現代印度的教育狀況。

《不可忽視的印度》由印度裔記者安琪拉•賽尼執筆,帶領我們深入這個重拾科學文明的古國,見識到印度在一群科技怪咖的努力下,已經在太空科技、資訊產業、生物醫藥、核能方面,展現驚人成就;同時也讓我們窺見印度社會內部的種種矛盾和奇特現象:

◆受種姓制度和父母社經地位箝制的學生,如何在填鴨教育中力爭上游;
◆缺乏創意的工程師,成就了舉世第一的「軟體苦力工廠」;
◆三億五千萬文盲,醞釀出獨步全球的語音網路; 
◆貪污橫行、行政司法效率低落,催生了電子化SMART政府;
◆研發基因改造作物,試圖拯救沒有生路的蕉農、棉農、果農;
◆藥品產值世界第四,竟無法對抗人民宿疾;
◆擁有領先各國的釷核能發電技術,全國電力卻嚴重不足;
◆民間迷信成風、神鬼爭鋒,然而憲法明文規定發展科學精神,
◆印度已自力部署50顆人造衛星、完成無人探月任務,正準備把印度人送上太空……

這是一個充滿爆發力的大國,亟欲擺脫內部種種阻礙進步的黏滯力,它的影響力正一波波衝擊亞洲和全球,你不能視而不見!

──專業推薦──
李羅權(中央研究院院士)、施顏祥(經濟部長)、陳鳳馨(《財經起床號》主持人)、黃欽勇(知名科技產業媒體人)、鄧中堅(政大國際事務學院院長)、趙靖宇(知名財經投資專家)

一八八一年,在英國管轄的印度殖民地北方省分,有一處叫婆訶薩里(Bakhshali)的村莊,有位農夫在田裡挖掘,清除古老廢墟留下來的石頭,突然有個奇怪的發現。

那是幾片樺木樹皮的破片,上面寫滿了黑色的小字。字體是一種附近沒見過的古文,事實上已經上千年沒有人用過了。但是這些東西之所以珍貴,還不止是因為年代久遠。一些在歐洲和中國發現的中世紀文本,都是和宗教、哲學或藝術有關的作品。但這批樺木皮不是,它是一些不尋常的符號,有的橫寫、有的直寫,都用粗粗的線條隔開。

這是一本數學作品。

這份文本,後來稱為「婆訶薩里手稿」。歷史學家相信它是西元七○○年左右的作品。當時在印度已經開始使用小數點、平方根和代數這類的數學運算,比西方世界早了幾百年。印度數學家阿耶波多、婆羅摩笈多、婆什迦羅 [1 ]比西方早兩百年,發展出我們現在使用的數字系統。事實上,婆羅摩笈多是第一位使「零」的觀念普及化的數學家,這讓方程式可以成立,支撐了整個數學體系。另外,大家也認為首先提出「地球繞軸自轉,產生了日夜的循環」觀念的,是印度的天文學家。

但是在一八八一年,婆訶薩里只是一個貧窮國家的小農村。這個國家在當時對世界是無足輕重的,只是提供了一些茶葉、棉花和香料。歐洲的啟蒙運動已經發生了。「以實驗的方式來驗證假設」的現代科學方法,並不是出現在印度,而是出現在倫敦的英國皇家學會。西方也開始使用零的觀念,卻忘了它的起源。就像那些流落海外的古物一樣,婆訶薩里手稿也離開了印度,跑到英格蘭去。

婆訶薩里手稿最後落腳在牛津大學,至今仍然收藏在博德利圖書館的玻璃櫥櫃內。自它出土之後的一百多年來,美國、歐洲和日本已經紛紛成為全球的超級強權,印度卻被遠遠拋在後面。直到最近,才有人開始問道:是否風水開始流轉了,亞洲國家也可能成為強而有力的經濟實體,重現它們失去的科學與技術的輝煌一頁?

那些身處在矽谷之類高科技中心的人,可能根本不信這種可能性。但是在博德利圖書館裡,被英國歷代國王與皇后雕像、及一些布滿灰塵的巨大書冊所包圍的婆訶薩里手稿碎片,卻靜靜的提醒世人,印度曾經是世界上最強的科學王國。這也是一個可能誕生許多怪咖、發生許多古怪事情的國家。(摘錄自本書)
 
[1 ]阿耶波多(Aryabhata, 475-550),印度於一九七五年以他的名字命名印度的第一顆人造衛星。婆羅摩笈多(Brahmagupta, 598-670),婆什迦羅(Bhaskara, 1114-1185)。

如果印度的創新真的會實現,那麼我的下一個採訪地點,應該是最先出現跡象的地方之一。為了更深入瞭解印度怪咖的核心面貌,我旅行了一千七百公里,來到印度南部卡納塔卡邦的首府班加羅爾,俗稱「印度矽谷」。

這裡以前只是一座枝葉繁茂的寧靜小城,很多領退休金的老人搬到此地來安享餘年。但是就在最近幾十年,這座沉睡的小鎮已經變身成為印度的科技重鎮。沒有人知道到底發生了什麼事,但原本空曠的三線林蔭大道,現在堵滿了車輛。原來的公園和綠地,都消失在成群的辦公大樓和購物中心後面。印度的資訊產業工作人員,有三分之一在這裡。此外,所有全國頂尖的太空科學家、國防工業的研究人員、化學家和生物學家也集中在此地。

以前,大家都把這裡看成是矽谷第二,但它現在的規模已經超越了原先的期待。目前,班加羅爾已經變成世界知名的科技中心,有響噹噹的聲譽。這裡充滿了不按牌理出牌的怪咖,以及大量活力充沛的百萬富翁。不過到目前為止,這座城市還沒有出現一家可以與IBM、微軟、蘋果或谷歌分庭抗禮的公司。駐紮在班加羅爾的公司,大部分是做每天的軟體維護,以及例行性的軟體發展工作。

為了發掘情況是否已有改變,我特別安排去訪問默西(Narayana Murthy)。他出生於一九四七年,是軟體公司印孚瑟斯(Infosys)公司的創辦人,是個億萬富翁。他在印度,就像比爾•蓋茲在美國那樣享有盛名,想約他見面可不容易。在等待了好幾個星期之後,我終於受邀到他公司園區裡的一間辦公室去。我在想,如果有人可以幫助我,瞭解班加羅爾如何成為賽蒙願景中的印度明珠,默西應該是不二人選。

我站在班加羅爾主要商業區的街道旁叫計程車,眼前的高架工程是該市正在施工的第一條大眾捷運系統。上了車,年輕的計程車司機問我:「上哪兒?」

我告訴他說:「電子城,我要到印孚瑟斯公司去。」

他的表情有些吃驚。

「我要去見默西先生。」

他大吃一驚,差點從駕駛座上跳起來。和印度其他城鎮比起來,班加羅爾給人的感覺好像是不同的國家。街道兩旁有很多高級酒吧,甚至還有以美國航太總署為主題的酒吧——地板裝著藍色的霓虹燈,桌腳看起來就像火箭。在印度的其他地方,幾乎看不到牛肉,因為印度教視牛為聖獸,印度人很不願意殺牛。但在此地,有點冒瀆的,很容易吃到質地很好的牛排。這裡還有道地的法式甜點與蛋糕,美國快餐也和印度的流行商品結合在一起。這種文化與思想上的大熔爐,使班加羅爾成為一處吸引科技產業的地方。默西正是這群怪咖當中的第一批先鋒。

在班加羅爾外圍,還有兩個衛星區域,裡面都塞滿了跨國科技公司。在城東的國際技術園區裡,隱約可見許多玻璃帷幕大樓,聚集了一些名為「發現者」、「領航家」、「發明家」之類的公司。而電子城則位在城南,離市中心大約要二十分鐘的車程。一九七八年設計這座電子城的人,夢想著它有一天會成為印度的矽谷。如今,差不多每個月都有報紙以頭條新聞的方式,報導某家公司在這一條怪咖雲集的銀河中,設立了辦公室。有好幾百家大公司已經在此建立了據點,例如美國的微軟和IBM、中國的電信公司華為(Huawei)、歐洲的西門子,還有塔塔資訊顧問公司、印度軟體公司威普羅(Wipro)和印孚瑟斯。

默西花了十五年的時間遊說政府,終於爭取到一條高架的快速道路,連接班加羅爾的市中心和他在電子城裡、占地八十二英畝的企業總部園區,使他的員工能快速往返兩地。他通常很柔情的稱員工為「印孚瑟斯之子」,好像員工是某個王室巨族之子。

我的運氣很好,這條高架的快速道路幾個星期前才完工。沿著這條平坦乾淨、兩旁裝著流線型銀色路燈的快速道路前進,不只是快得多,甚至讓我有一種錯覺,彷彿置身於美國的好萊塢。這條公路架得很高,避開底下又髒又亂的製衣工廠和木造小棚屋,讓人在經過這條路時覺得很舒服,有一種走進新世界的印象。(摘錄自本書第2章)

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